Hay dos tipos de compresores: los compresores de desplazamiento positivo y los compresores centrífugos (también llamados compresores dinámicos) La mayoría de los compresores son de desplazamiento positivo, lo que significa que un mecanismo reduce el volumen de aire para comprimirlo. Estos compresores suelen ser accionados por motores eléctricos. Hay diferentes tecnologías: Compresores de pistón. Pueden ser de un solo cilindro . Este tipo de compresor puede tener una presión de hasta 10 bares. También pueden ser multietapa para aumentar la presión en pasos de hasta 400 bares. Los compresores alternativos son generalmente los más económicos. Puede elegir este tipo de compresor para un funcionamiento intermitente: el ciclo de trabajo es de un máximo del 60%, es decir, sólo puede funcionar durante 35 minutos por hora. Un posible fallo de este tipo de compresor es que descarga el aceite con el aire comprimido. Si el aire que se necesita tiene que ser puro, se debe proporcionar un sistema de filtración o cambiar a un compresor sin aceite (por ejemplo, para la industria electrónica, la industria farmacéutica, la industria alimentaria o una sala limpia). Además, los compresores de pistón son relativamente ruidosos, lo que puede causar molestias a las personas que trabajan cerca. Compresores de tornillo. Este es el modelo industrial más común. Utiliza tornillos helicoidales en lugar de pistones. La presión obtenida puede variar entre 5 bares para un modelo de una sola etapa y 13 bares para un modelo de varias etapas. Este tipo de compresor generalmente ofrece un alto caudal y una alta relación de compresión con una sola etapa, lo que permite a los fabricantes ofrecer compresores de dimensiones reducidas en comparación con un modelo de pistón similar (que tendría que ser de varias etapas para ofrecer la misma presión). El compresor de tornillo puede tener un ciclo de trabajo del 100%, lo que le permite funcionar de forma continua. Algunos compresores de tornillo son de velocidad variable. Algunos compresores de tornillo son de velocidad variable. Pueden adaptar su velocidad a los requerimientos de aire comprimido para optimizar sus necesidades de energía.